Ritrovata Terror, la seconda nave della spedizione Franklin

Il relitto della Terror da un fotogramma del video dell'Arctic Research Foundation
Localizzato il relitto in una baia dell'isola di Re William, nell'Artico canadese. Si trova a 50 chilometri dalla gemella Erebus trovata due anni fa

A due anni dal ritrovamento della HMS Erebus, è stato finalmente localizzato anche il secondo dei due velieri della spedizione di John Franklin, esploratore e ufficiale della Royal Navy, partiti nel 1845 alla ricerca del Passaggio a Nord-ovest - la rotta che collega gli oceani Atlantico e Pacifico passando per il Mar Glaciale Artico - e mai più tornati.
E il percorso, che rappresentava l'El Dorado dei marinai, ha dovuto poi aspettare il 1906 e Roald Amundsen per essere tracciato.

Senza notizie dopo due anni dalla partenza della spedizione, la moglie di Franklin chiese all'Ammiragliato britannico che venissero inviate delle squadre di ricerca. Squadre che, effettivamente, partirono alla fine del terzo anno, quando si pensava che fossero ormai esaurite le scorte di cibo per l'equipaggio. Furono le prime di una lunga serie: le ricerche della spedizione Franklin continuarono per tutto il XIX secolo, ma furono ritrovati solo i resti di alcuni dei membri dell'equipaggio.
Le navi e i dispersi, 129 uomini incluso Franklin, sono entrati nel mito, ad alimentare la curiosità di scienziati e ricercatori che hanno tentato di risolvere l'enigma della loro scomparsa.

I velieri, due bombarde, rimasero incagliati nel ghiaccio dello stretto di Vittoria tra il 1846 e il 1848, e l'equipaggio, dopo aver passato due inverni sull'isola di Re William, li abbandonò definitivamente per cercare di raggiungere il Sud via terra. Resta però il fatto che di quegli uomini si è persa ogni traccia, e i pochi resti trovati hanno fatto nascere diverse ipotesi: presentavano segni di cannibalismo e altissimi livelli di piombo nelle ossa, tanto che alcuni studiosi hanno ipotizzato che i marinai possano aver subito un avvelenamento da cibo inscatolato (per il piombo utilizzato nelle lattine delle scorte alimentari) che, insieme al freddo e alla fame, ne abbia accelerato la morte.

Anche delle navi si sono a lungo perse le tracce. Ci sono voluti 170 anni per individuarne la posizione: nel 2014 è stata localizzata, e poi esplorata, la HMS Erebus e il 3 settembre scorso è stata individuata la Terror, nella piccola e inesplorata insenatura di Terror Bay, caso di profetica omonimia, sull'isola di Re William, a cinquanta chilometri dalla gemella.

La Terror avrebbe forse potuto restare nelle profondità artiche per sempre se non fosse stato per un incontro, e una conversazione casuale, fra Adrian Schimnovski, dell'Arctic Research Foundation, a capo delle operazioni di ricerca, e Sammy Kogvik, un inuit dell'unico insediamento dell'isola di Re William.
L'Associated Press riferisce che Kogvik ha raccontato al ricercatore di essersi imbattuto in un lungo palo che sporgeva dall'acqua nel corso di un'escursione in motoslitta sulle coste dell'isola: "Sembrava proprio l'albero di una nave"- ha riferito l'inuit, che, sul posto, avrebbe fatto anche degli scatti fotografici poi andati perduti.
Sarebbe stato proprio questo racconto del nativo a indirizzare i ricercatori, che la mattina del 3 settembre hanno visto apparire sull'ecoscandaglio l'immagine di una sagoma sgranata.

"A quel punto eravamo tutti in fibrillazione", racconta Daniel McIsaac, membro dell'equipaggio e timoniere della Bergmann, la nave da ricerca impiegata dalla Arctic Research Foundation.

I giorni successivi sono stati dedicati alla raccolta di immagini e video ad alta definizione del relitto, da confrontare con i piani originari di costruzione. Tutti gli elementi chiave sembrano corrispondere, sebbene la Terror sia stata trovata 96 chilometri più a sud di quanto si credeva potesse trovarsi.
Il relitto sembra in condizioni perfette, nonostante la lunga deriva e gli anni passati sul fondo del mare: le lamiere che rinforzavano lo scafo sono ben visibili tra le alghe ondeggianti. Nel video rilasciato dalla Arctic Research Foundation si può vedere chiaramente la campana di bordo (nella foto a destra); un cavo è ancora avvolto attorno all'argano, come se la nave fosse pronta per ormeggiare.

La scoperta chiude anni di ricerche finanziate dal governo canadese, che dal 2008 ha investito milioni di dollari per ritrovare le navi della spedizione Franklin. Al momento, non è previsto il recupero dei relitti, che resteranno quindi sui fondali dell'Artico canadese.
Il presidente della Royal Canadian Geographical Society, John Geiger, definisce il ritrovamento "il pezzo mancante di un puzzle storico", un enigma risolto, e sottolinea l'importanza della scoperta: la HMS Terror è stata testimone di una tra le più temerarie e avventurose spedizioni del XIX secolo.

di Anna Romano
http://www.nationalgeographic.it/viaggi-avventure/2016/09/13/news/ritrovamento_terror_della_spedizione_franklin-3234522/

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Mondo Tempo Reale è il blog che dal 2010 vi racconta le notizie più incredibili, strane, curiose e divertenti: fatti imbarazzanti, ladri imbranati, prodotti assurdi, ricerche scientifiche decisamente insolite.
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